Ulla von Brandenburg

Wagon Wheel, Bear Paw, Drunkard’s Path, Flying Geese, Log Cabin, Monkey Wrench, Tubling Blocks

2009

7 cloth duvets
Variable size: 200 x 135 cm; 202 x 136 cm; 196 x 146 cm; 194 x 151 cm; 200 x 154 cm; 200 x 150 cm; 188 x 136 cm

Inspirée de la tradition des quilts, cette installation consiste en sept grands pans de tissus colorés suspendus à la manière de rideaux de scène. Leurs motifs géométriques évoquent aussi bien les tapisseries médiévales, les drapeaux (et d’une manière plus générale les codes héraldiques), que des cartes de tarot. Originellement, les quilts, étoffes fabriquées à la main et assemblées grâce à la technique du patchwork, pouvaient servir de couvertures ou d’éléments de décoration pour un usage domestique. Au 19e siècle, les esclaves noirs américains en usèrent pour fuir l’oppression, élaborant une codification secrète composée d’une série de motifs de quilts*. Le Chemin de fer clandestin était le nom donné au réseau secret qui aidait les esclaves à fuir les plantations du Sud en utilisant entre autres ce langage codé. Chaque motif avait un sens et l’ensemble donnait aux esclaves des indications pour les aider dans leur fuite. Ulla von Brandenburg propose ici un parcours à travers les détails agrandis de ces motifs, évoquant le fait historique sous l’angle du langage visuel et de ses codifications.

* Quelques motifs de quilts et leurs significations :
Wagon Wheel [Roue de Chariot] : Un chariot peut vous transporter, faites des provisions en conséquence.
Bear Paw [Patte d’ours] : Suivez la piste de l’ours, elle indique la voie à travers la montagne et permet de trouver de l’eau.
Drunkard’s Path [Chemin de l’Ivrogne] : Prenez des chemins détournés afin de déjouer la vigilance des chasseurs d’esclaves.
Flying Geese [Vols d’Oies] : Prenez la même direction que les oies en migration vers le nord.
Log Cabin [Cabane de rondins] : Un centre noir indique une maison amie.
Monkey Wrench [Clé à molette] : Il faut préparer ses outils et son matériel pour le départ.
Tumbling Blocks [Cubes] : Il est temps de partir, un conducteur vous attend. Le nombre de cubes indiquerait le nombre de jours avant le départ.

→ Ulla von Brandenburg

Blaise Adilon, 2013

Vue de l'exposition "1966-79", 24 mai - 11 août 2013, Institut d'art contemporain, Villeurbanne/Rhône-Alpes Blaise Adilon, 2013

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