Michael Asher

Né en 1943 à Los Angeles (Etats-Unis) – décédé en 2012

Diplomé d'un bachelor of Fine Arts de l’Université de Californie, Irvine, en 1966, Michael Asher est un artiste américain conceptuel. Son travail, à l’intersection de questions spatiales, critiques et politiques, a été montré lors de nombreuses manifestations internationales. Ainsi, il a conçu des installations pour deux Documenta (1972 et 1982) et une Biennale de Venise (1976). Plusieurs grandes institutions ont également organisé des expositions monographiques consacrées à son travail : le Centre Pompidou en 1991, le Los Angeles County Museum of Art en 2003, l’Art Institute of Chicago en 2005 et le Santa Monica Museum of Art en 2008.

À travers une pratique principalement axée autour d’interventions in situ et éphémères, Michael Asher déconstruit, parfois littéralement, les espaces qu’il investit artistiquement. En 1973, à la Galleria Toselli de Milan, il fait ainsi décaper à la sableuse la totalité des murs, du sol et du plafond. Les couches successives de peinture blanche, traditionnellement réappliquées entre chaque exposition, sont ôtées jusqu’à ce qu’apparaisse, nue, la structure en béton du bâtiment.
S’il s’attaque aux éléments préexistants des lieux qui accueillent ses installations, c’est afin de mettre en lumière les différentes données architecturales, spatiales, mais aussi culturelles et normatives, qui composent le contexte global dans lequel sont produites et perçues les propositions esthétiques. Ainsi, en 1974, lors de sa première exposition personnelle américaine, à la Claire Copley Gallery à Los Angeles, il propose d’abattre le mur qui sépare l’espace d’exposition des bureaux et réserves du lieu. Par ce décloisonnement, ce geste de soustraction architecturale, il perturbe les conventions habituelles de monstration au sein du dispositif apparenté au White Cube et rend l’espace de la galerie visible dans sa globalité, son hétérogénéité et sa complexité.

« Alors que des notions telles que l’œuvre in situ ou la dématérialisation et le refus de l’objectivation sont devenues des mythes utilisés par les institutions pour régénérer leur légitimité au moment historique où leur image publique d’humanisme libéral était remis en question par les philosophes et les artistes, le travail d’Asher a accentué la spécificité de l’analyse critique des conditions de la production esthétique et de la réception des pièces qu’il a inscrit dans le cadre institutionnel. » (Benjamin Buchloh, in Michael Asher, Writings 1973-1983, on Works 1969-1979, Nova Scotia : The Press of the Nova Scotia College of Art and Design, 1983.)

 

Editions

Michael Asher

Rénovation = Expulsion

1991

Le Nouveau Musée
Editions

L'inventaire

1988

FRAC Rhône-Alpes
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